Proyecto de restauración de la cascarilla inició en la Central Eólica Villonaco

5 de octubre de 2020

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La Corporación Eléctrica del Ecuador (CELEC EP), a través de su Unidad de Negocio GENSUR, en cumplimiento a las políticas de cuido ambiental y restauración ecológica que impulsa el Gobierno Nacional, dio inició la siembra de plantas de cascarilla en los terrenos de la Central Eólica Villonaco.

El acto, que se desarrolló el pasado viernes, contó con la presencia del alcalde de Loja, Jorge Bailón; y del gerente de CELEC EP GENSUR, Hermel Flores. En su intervención,  Flores destacó que “la siembra de la cascarilla en terrenos de la central se la realiza por el valor histórico y medicinal de esta planta, que fue utilizada ancestralmente y difundido su uso a nivel mundial, durante los siglos XVI y XVII, con un notorio impacto social y económico y que, lamentablemente, en la actualidad se encuentra amenazada”.

Por su parte, el alcalde Jorge Bailón, acotó que “el nombre de Loja figura en los principales textos que se publicaron en el siglo XVII, sobre el valor medicinal de la especie originaria de este sector del país, por lo cual, como Municipio, se desarrolla la recopilación de información para retornar a la memoria colectiva, el aporte de Loja y de la cascarilla.”

De la corteza de la cascarilla o cinchona se extrae la quinina, alcaloide capaz de eliminar al parásito causante de la malaria y paludismo. Durante los siglos XVI y XVII, el abastecimiento mundial de la cascarilla fue sostenido por la Real Audiencia de Quito, sobre todo Loja y Cuenca. La explotación de esta planta produjo ciclos de bonanza económica en el siglo XVIII y en la segunda mitad del XIX.

Según algunos historiadores, se extraían 14.000 arrobas de corteza por año, lo que habría significado en 70 años, la tala de cerca de 15 millones de árboles. La explotación se habría dado de manera cíclica en los últimos siglos, conociéndose de episodios en los que fue sobreexplotada, el último de ellos registrado hace pocos meses debido a que se le acreditan poderes curativos contra el coronavirus.

El proyecto de restauración ecológica de las áreas de amortiguamiento de la Central Villonaco ha involucrado a las comunidades de las zonas de influencia, quienes desarrollaron un vivero en un área facilitada por CELEC EP junto a la Subestación Villonaco, en donde se aclimató a la cascarilla, para luego ser plantada por ellos mismos en las áreas designadas. “El objetivo es lograr sembrar 2 000 plantas de cascarilla y de algunas otras especies endémicas del sector”, informó Francis Sánchez, Jefe de Responsabilidad Social y Ambiental de CELEC EP GENSUR.

Fecha de publicación: 05 de octubre de 2020.

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